‘Smile’: La canción que conecta a ‘Joker’ con Charles Chaplin

El tema que sirve de ambientación al regreso del clown asesino no es solo un gesto de humor macabro, sino también un homenaje a un genio del cine.

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03 de abril de 2019

Como ya hemos podido ver, el tráiler de Joker transcurre a los sones de Smile, una canción que nos incita a sonreír para superar nuestros problemas. “Sonríe aunque te duela el corazón, sonríe aunque se esté rompiendo: aunque haya nubes en el cielo, saldrás de esta”, escuchamos mientras Joaquin Phoenix emprende su descenso hacia la demencia criminal. ¿Cómo nos lo tomamos? Pues, además de como un rasgo de humor negro, como un homenaje a un genio del cine. Y la clave de esto último se halla en este fotograma del avance:

Olvidémonos por un momento de ese “Wayne Hall” en el frontispicio del teatro (efectivamente: esto es Gotham City) y de la imagen posterior de Phoenix rodando cuesta abajo por sus escaleras, y fijémonos en los carteles que cubren las ventanas. Ese guiño a Charles Chaplin y su obra maestra Tiempos modernos no es casual… porque Smile nació, aún sin letra, como el tema principal de la banda sonora que Chaplin compuso para su película de 1936.

En 1954, dos años después de que Chaplin fuera expulsado de EE UU por motivos políticos, Geoffrey Parsons John Turner añadieron un texto a la melodía y cambiaron su título (que en la versión original había sido simplemente “Tema de amor”) por el imperativo “Sonríe”. Ese mismo año, Nat ‘King’ Cole grababa la canción, obteniendo un rotundo éxito.

Desde ese momento, Smile se convirtió en un estándar interpretado con asiduidad por cantantes melódicos como Judy Garland Sammy Davis Jr. En 1998, la canción volvió a ponerse de actualidad cuando Michael Jackson (que la adoraba) quiso lanzarla como single, con una imagen de Chaplin junto a Jackie Coogan en El chico como foto de portada. Sin embargo, por razones que se desconocen, el lanzamiento del sencillo fue interrumpido en el último minuto, y sus pocos ejemplares son ahora piezas de coleccionista.

La última interpretación memorable de Smile en ganarse la atención del público ha sido la de Janelle Monáe, que la interpretó nada menos que en la Casa Blanca en 2016.

Así pues, la interpretación de este tema en el tráiler de Joker no es solo un chiste cruel: también es un homenaje a la influencia de Chaplin sobre la comedia en el cine. ¿Un homenaje retorcido? Por supuesto. Andando de por medio el Príncipe Payaso del Crimen, ¿acaso te esperabas otra cosa?

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Según diversos medios internacionales, Warner Bros. estaría tanteando el terreno con el actor, con una cifra que asciende hasta los 50 millones de dólares.

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