Muere Carl Reiner, institución de la comedia estadounidense

Compañero artístico de Mel Brooks, impulsor de la carrera de Steve Martin y padre de Rob Reiner ('La princesa prometida'), su carrera abarcó casi ocho décadas.

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30 de junio de 2020

Aunque el nombre de su hijo Rob Reiner (La princesa prometida, Cuenta conmigo) le resulte más familiar a los espectadores castellanoparlantes, la carrera de Carl Reiner es vista en EE UU como un monumento, y con razón. El director, guionista y comediante, fallecido en Beverly Hills a la edad de 98 años, trabajó sin descanso durante siete décadas, abarcando en su filmografía títulos tan dispares como El mundo está loco, loco, loco, Cliente muerto no paga, Frasier Ocean’s Eleven. 

Nacido en Nueva York, hijo de inmigrantes europeos de origen judío, Reiner tuvo su primera experiencia teatral durante la II Guerra Mundial. Tras ser relevado de su puesto en la fuerza aérea estadounidense debido a una neumonía, el futuro titán de la comedia acudió a la universidad de Georgetown para estudiar francés, teniendo allí la ocasión de familiarizarse con el teatro de Moliére. Poco después, cambió su puesto de radiofonista por el de entertainer que levantaba la moral de las tropas.

Tras su regreso a la vida civil, Carl Reiner se hizo un hueco en Broadway y acabó formando un exitoso dúo cómico con otro ilustre veterano de guerra llamado Mel Brooks. Durante su longeva colaboración, ambos crearon números como el legendario The 2000 Year Old Man y grabaron cinco discos con sus actuaciones, el último de los cuales ganó un Grammy al Mejor álbum de comedia en 1999. Además de triunfar junto al futuro director de El jovencito Frankenstein, Reiner tuvo tiempo para proclamarse como uno de los grandes talentos del incipiente medio televisivo, debutando en él como actor en 1948 y creando El show de Dick Van Dyke en 1961.

En lo que al cine se refiere, Carl Reiner firmó su primera película como director, Enter Laughing, en 1967. Diez años más tarde, tuvo un éxito de lo más improbable con Oh, God!, filme donde el veterano George Burns interpretaba al mismísimo creador del universo dándose un garbeo por la Tierra y que, seguramente debido a ese poder celestial, le disputó a la mismísima Star Wars el número uno del ranking estadounidense. A partir de Un loco anda suelto (1979), tuvo en Steve Martin a su actor fetiche, rodando con él cintas como la atrevida Cliente muerto no paga, Un genio con dos cerebros Dos veces yo. 

Aunque la edad le hiciese abandonar la silla de tijera (su última película como director, Ese loco sentimiento, es de 1997), Reiner siguió actuando y escribiendo hasta el final. Durante el siglo XXI le vimos aparecer en series como House, Parks and Recreation, Dos hombres y medio y la dupla formada por Padre de familia The Cleveland Show. Para esta última serie, de hecho, llegó a escribir el argumento de un episodio. Además, según declaró en una entrevista con Jerry Seinfeld, su viejo amigo Mel Brooks y él quedaban todas las noches para cenar, ver la tele y revisitar viejas películas de guerra (Brooks, precisó, se quedaba siempre dormido antes del final).

Carl Reiner estuvo unido en matrimonio a la actriz Estelle Lebost (la señora que musitaba “Yo tomaré lo mismo” en la escena más legendaria de Cuando Harry encontró a Sally) hasta la muerte de ella en 2008. Deja cuatro hijos.

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